Livre du moisPhilosophie

L’Homme
Sa nature et sa position dans le monde

par Arnold GEHLEN
Éditions NRF Gallimard, 2020, 608 pages, 35 €

L’auteur est l’un des protagonistes de l’anthropologie philosophique, courant du XXe siècle dont le but est de cerner les caractéristiques de l’espèce humaine, sa position spécifique dans le monde face au règne végétal et animal. Dans son ouvrage, il s’interroge sur la place spécifique de l’homme comme organisme vivant dans la nature. L’homme est un « être déficient », infirme, inadapté, (d’un point de vue physique) au regard des autres animaux, en particulier de ses plus proches parents, les primates. Il a compensé cette déficience par le développement de fonctions psychiques supérieures, notamment par la possibilité de symboliser, virtualiser, d’inventer et d’anticiper, ce que les animaux ne peuvent faire.

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