HistoireLittératureLivre du mois

L’empire assyrien Histoire d’une grande civilisation de l’Antiquité

par Josette ELAYI
Éditions Perrin, 2021, 352 pages, 23 €

L’auteur, historienne française de l’Antiquité et chercheur au CNRS, explore l’empire assyrien, (744 à 610 avant notre ère) qui à son apogée s’étendait de l’Iran occidental à la mer Méditerranée, de l’Anatolie au nord du désert syro-arabique. Il disparut brusquement en 610 avant J.-C. Se fondant sur de récentes découvertes, l’auteur rétablit la vérité sur cet empire, qui contrairement à ce que l’on croyait était civilisé : fondation de grandes bibliothèques, de parcs botaniques et zoologiques, réformes sociales et religieuses, développement de la science des nombres, arithmétique et algèbre. L’auteur fait mention des exploits militaires de cet empire (destruction du royaume d’Israël ou de la fabuleuse Babylone..). On y retrouve de grands personnages tels que Assurbanipal, Salmanazar, Sargon II, Sennacherib, et d’autres moins connus comme Assarhaddon ou Tiglath-phalazar III, mais qui ont leur importance dans la mise en œuvre de l’Empire assyrien. 

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