LittératureSciences humaines

L’âge de l’Univers

Comment a-t-on su ?

par Marc LACHIEZE-REY
Éditions Humensciences, 2021, 264 pages, 17 €

Quel est l’âge de l’Univers ? 13, 7 milliards d’années. Comment est-on arrivé à ce chiffre ?

L’auteur raconte l’histoire de cette quête à travers différentes époques depuis l’Antiquité jusqu’à nos jours, depuis l’archevêque anglican James Ussher, en passant par Newton, puis par les paléontologues du XIXe siècle et, Enstein, Hubble, Alexander Friedmann ou Georges Lemaître.

L’âge de l’Univers ne correspond à aucune durée physique et se réfère uniquement au temps cosmique, lequel ne se calcule pas en fonction de modèles théoriques.

Le chiffre 13, 7 milliards n’est qu’une estimation obtenue à partir de quelques hypothèses. D’autres hypothèses donnent des âges différents. Cela implique la remise en cause des idées scientifiques sur le temps et la combinaison de concepts comme l’instantané et l’éternel, la durée et le hors-temps… De quoi donner le vertige.

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